Пулемет Максим (Maxim)



Учебный макет. Боевым оружием не является.

  В 1873 г. Хайремом Стивенсом Максимом (ударение на первый слог) было изобретено оружие, повлиявшее на исход многих сражений конца 19 - перв. половины 20 века. Станковый пулемёт, принцип работы которого был основан на использовании отдачи при стрельбе, можно назвать первым автоматическим оружием в истории человечества.

  Американские военные не проявили интереса к изобретению своего соотечественника. Как аргумент, они выдвинули слишком большую скорострельность пулемёта, что по их мнению, приводило к перерасходу боеприпасов.

  Эмигрировав в Великобританию, Х.С.Максим предложил своё изобретение английским военным, но и с ними дальше демонстрации пулемёта дело не пошло. Массовым выпуском пулемёта мы обязаны банкиру Н.Ротшильду, который профинансировал создание оружейной компании, по выпуску этого оружия.

  Схема работы этого пулемёта  была столь совершенна, что поразившись его безотказностью и надёжностью в работе, англичане взяли - таки пулемёт на вооружение и он успешно использовался в ходе Англо-Бурской войны.

  В 1887г. изобретатель привёз пулемёт в Россию. Калибр оружия был 11,43мм. Военное ведомство сделало небольшой заказ. Впоследствии оружие было переделано под калибр патрона винтовки Мосина 7,62мм.

  К 1904г. было закуплено около 300 пулемётов. Так началась история этого оружия в русской армии. Предполагалось использовать его для обороны крепостей, вследствии чего он был отнесён к артиллерийскому ведомству, хотя интерес к пулемёту проявили и моряки и авиаторы. Впрочем, вес его был слишком велик - 244 кг, поскольку устанавливался он на тяжёлый колёсный лафет, похожий на пушечный, оборудованный большим бронещитом. Болшой вес  остановил  продвижение его использования в авиации. Свою необычную эффективность новый пулемёт доказал в ходе Русско-Японской войны 1904-1905 годов.

  С 1910г. начинается русская история этого оружия. Мастра Тульского завода Пастухов , Судаков и Третьяков произвели модернизацию пулемёта, а Соколов снабдил его удобным компактным лафетом. Конструкция  была изменена. Оружие стало весить порядка 70-ти кг. вместе с водой, которая заливалась в кожух для охлаждения ствола.

  Пулемёт "Максим"  массово использовался в ходе Первой мировой войны и Гражданской войны в России.

  Модернизация пулемёта производилась и в 1930-х годах. Так, было расширино отверстие для залива воды в кожух, что позволило заполнять его снегом зимой.

  Для стрельбы на дальность использовалась тяжёлая пуля 1930г., калибр не изменялся. Для более точной стрельбы пулемёт стали снабжать оптическим прицелом и угломером. Кожух ствола приобрёл продольное рифление, что увеличило его прочность.

  В 1931г. знаменитым советским оружейником Н.Ф. Токаревым была создана зенитная установка из 4-х пулемётов.  Был разработан и специальный прицел. Установка эта успешно использовалась на протяжении всей Великой Отечественной войны.  В 1942г. им же на базе станкового пулемёта Максим был создан ручной пулемёт весом 12,5кг. что,  в прочем, тоже оказалось не мало. Тем не менее,  за один только год Тульский оружейный завод выпустил почти 2,5тыс. единиц этого оружия.

  В 1943г. "Максим" в армии был заменён новым оружием СГ- 43. Так назывался пулемёт с воздушным охлаждением ствола, разработанный оружейником П.Горюновым.

  Выпуск Максима прекратился, но история - нет. Последним боем с применением этого оружия считается 1969г, когда советские пограничники применяли его во время конфликта с Китаем на о.Даманском.

  Впрочем, есть факты, что Максим применялся в 2014г. во время обороны аэропорта города Донецк.